Articles

George McJunkin og opdagelsen, der ændrede Amerikansk Arkæologi

byen Folsom (befolkning ~250) blev ramt af et skybrud og gennemblødt med en hurtig og kraftig regn. Denne storm forårsagede nogle af de værste oversvømmelser, der nogensinde er registreret i området. Førstehåndsregnskaber i aviser beskriver en rystende nat: vand skyndte sig voldsomt gennem gaderne, oversvømmede hjem og virksomheder, da folk klamrede sig til møbler og klatrede op på deres tag for at forblive i sikkerhed. Mindst 17 mennesker døde. Vand flød stadig gennem gaderne næste morgen.en beboer i Folsom-området den aften var den afroamerikanske ko-dreng George McJunkin. McJunkins livshistorie er bemærkelsesværdig. Han blev født som slave i 1851—en lille landsby omkring halvvejs mellem Houston og Dallas. Georges far var smed, og George voksede op omkring heste. Til sidst lærte han at ride og reb.

George McJunkin. Foto Venligst udlånt af Georgia og Bill Lockridge, tidligere ejere af ranchen. Adgang til en href= ""target=" _blank "rel= " noopener noreferrer"www.blm.gov/a."http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">www.blm.gov</a>.
George McJunkin. Foto Venligst udlånt af Georgia og Bill Lockridge, tidligere ejere af ranchen. Adgang til www.blm.gov.

kort efter borgerkrigen, og som en fri mand, George forlod USA for at søge arbejde som en ko dreng. Det gjorde han, og han udmærkede sig, at få et ry som en af de bedste hestebrydere i det nye Rusland. De, der kendte ham, beskrev ham som en nysgerrig person, der var interesseret i at lære, især om videnskab. Han lærte at læse fra andre ko drenge i sin fritid på området, undertiden handel hest-breaking lektioner for læsning lektioner. Han kendte også spansk, og blev noget af en mellemmand mellem de Meksikanske og Anglo samfund i området. Han fik endda ret godt! Engang i begyndelsen af 1900 ‘ erne blev han formand for Ranchfoden nær Folsom.

dagen efter Folsom-oversvømmelsen var McJunkin ude med at kontrollere hegn og arroyos for skader. Langs en af sidedrænningerne i den tørre Cimarron-flod (ikke så passende opkaldt til sommeren 1908) så han og ven Bill Gordon et nyligt snit langs et område, de kaldte vild hest Arroyo. Det var i denne arroyo, at McJunkin ville gøre en af de vigtigste opdagelser i amerikansk arkæologi. Da han nærmede sig arroyo, så han knogler, han genkendte som bison, men de var meget større end nogen bison, han havde set før.

George vidste, at denne opdagelse kunne være betydelig, og han tilbragte resten af sit liv med at prøve at få andre interesserede. Han skrev til en ekspert i Las Vegas, der havde studeret mammut knogler og rester af andre dyr. Bill Gordon og George viste også nogle af knoglerne til folk i Raton, der havde udtrykt interesse for at finde beviser for uddøde dyr.George McJunkin døde i januar 1922, aldrig i stand til at løse mysteriet om de gigantiske knogler. Kun en kort syv måneder efter hans død, men Carl Schacheim (en af de mennesker i Raton, som George havde fortalt om sin opdagelse), en bankmand ved navn Fred Hauarth, og en gruppe, herunder en romersk-katolsk præst og en konservator endelig betale et besøg til den nu berømte vilde hest Arroyo. Virksomheden skrev noter om deres besøg på stedet og bemærkede de enorme knogler og stenspydpunkter, de fandt eroderende ud af arroyo.

et par år senere, i 1926, henvendte et af medlemmerne af dette hold sig til J. D. Figgins fra Colorado Museum of Natural History—nu Denver Museum of Nature and Science—med nogle af knoglerne fra Folsom-stedet. Figgins havde ikke set knogler som dem før og troede, at stedet kunne være vigtigt. Han og Harold Cook, også fra Colorado Museum, begyndte formelle udgravninger på det, de nu kaldte Folsom-stedet i 1926. Deres arbejde afslørede adskillige knogler fra mindst 30 uddøde bison, i dag kendt som Bison antik, som endnu ikke var beskrevet i den videnskabelige litteratur.

Folsom punkt. Foto Venligst udlånt af en href=";"http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html">www.blm.gov.</a>
Folsom punkt. Foto Venligst udlånt af www.blm.gov.

i sommeren 1927 gjorde de en endnu mere spændende opdagelse: de fandt et stenspydpunkt in situ i jorden mellem ribbenene på denne uddøde bisonart. (Link åbnes som en PDF; rul til side 9.) På det tidspunkt troede de fleste arkæologer og paleontologer, at folk kun havde boet på det nordamerikanske kontinent i omkring 4.000 år. Figgins og company havde direkte bevis for mennesker (spydpunktet) i forbindelse med et dyr, der var uddød mange tusinder af år tidligere. Denne opdagelse betød, at folk boede i sydvest for mere end 11.000 år siden (og nye opdagelser i årene siden har skubbet denne dato endnu længere ind i fortiden). Folsom-stedet var det første sted, der generelt blev anerkendt som bevis for den store antikvitet af menneskelig beboelse i Nordamerika, og Det udløste en enorm bølge af interesse for Arkæologi i sydvest og Pleistocæn-perioden generelt.

denne markante opdagelse ville ikke være sket, som den gjorde uden George McJunkin. McJunkin fandt stedet, vidste, at det var vigtigt, og fortsatte med at bringe det til det videnskabelige samfunds opmærksomhed, selvom han ikke levede for at se resultatet. McJunkins bidrag blev dog ikke bredt anerkendt, indtil næsten 50 år efter hans død, da George Agogino fra det østlige nye universitet hørte historier om McJunkin fra folk, der bor i Folsom-området. Agogino og forfatter Franklin Folsom spores og indspillede historier fra dem, der kendte George McJunkin, og dokumenterede således sin rolle i denne opdagelse såvel som hans bemærkelsesværdige liv.Folsom, Franklin (1992): George McJunkins liv og legende. Roberts Rinehart Publishers, København, Danmark.

Hvad skal jeg gøre, hvis jeg opdager en hjemmeside?

det er sandsynligt, at arkæologer allerede har dokumenteret stedet, og der er en officiel registrering af det. Dette gælder især for steder på offentlige lande. Det er stadig værd at kontakte et besøgscenter (for offentlige lande) eller et lokalt college, Historisk Samfund, arkæologisk samfund eller museum, bare for at lære mere om stedet og de mennesker, der måske har været der. Mange stater har et statsmuseum, der ville være et godt sted at starte. Du kan også kontakte os på [email protected] for at hjælpe med at rette din forespørgsel.

fjern ikke artefakter fra stedet. Når objekter flyttes fra hvor de blev fundet uden ordentlig dokumentation af placeringen og den omgivende kontekst, går vigtige oplysninger ofte tabt. Visse spørgsmål artefakter kan løse kræver disse oplysninger. Desuden er det ulovligt at fjerne artefakter fra offentlige lande, såsom nationalparker, monumenter og skove, såvel som fra statslige eller kommunale lande uden de rette tilladelser. Tag billeder i stedet.

Hvis du har mistanke om eller ved, at et sted er til stede på ejendom, du ejer, er du ikke forpligtet til at kontakte arkæologer, men i det mindste beder vi dig om at nyde, bevare og beskytte det, der er på plads. Hvis du vil have os til at hjælpe dig med at identificere artefakterne, dokumentere stedet, eller rådgive dig om, hvordan du beskytter resterne, kontakt os venligst på [email protected] mange gange er det nyttigt bare at lære, at et sted med visse kulturelle traditioner er til stede et sted.