Articles

Melinda Gates: hvordan jeg opdragede en feministisk Søn

af Melinda Gates

17.maj 2017 7:00 EDT

da min søn Rory blev født, brugte jeg meget tid på at forestille mig, hvordan denne lille person ville være, da han voksede op. Nu, da han fylder 18, Jeg har mit svar.

Rory er medfølende og nysgerrig. Han er intelligent og vellæst og dybt informeret om den brede vifte af spørgsmål, der interesserer ham. Han er en stor søn og en storebror. Han har arvet sine forældres obsessive kærlighed til gåder. Men en af de ting, der gør mig stolteste, er, at Rory er feminist.

Jeg er ikke engang sikker på, at feminist er et ord, jeg ville have valgt at beskrive mig selv, da jeg var 18. Det var helt ærligt ikke på min radar. Mine forældre lærte mig, at min søster og jeg kunne gøre alt, hvad vores brødre kunne, men ligestilling mellem kønnene var ikke nøjagtigt den slags ting, vi talte om omkring middagsbordet. De var mere fokuserede på at give os selvtillid til at flyve end at diskutere de barrierer, der kunne holde os tilbage. Jo da, jeg vidste, at kvinder stod over for udfordringer, som mænd ikke gjorde, men jeg havde ikke brugt meget tid på at reflektere over de mindre åbenlyse måder, hvorpå kulturelle normer og kønnede forventninger former vores liv.

– Gates Archive
Gates Archive

hvor skadelige disse kønsnormer kan være — ikke kun for kvinder og piger, men for samfundet som helhed. Bill og jeg havde altid vidst det, ligesom vores egne forældre, vi ville opdrage vores børn til at tro, at de kunne gøre noget, uden at deres køn begrænsede deres muligheder. Vi besluttede også over tid, at, Af hensyn til vores søn såvel som vores døtre, vi skulle være en familie, der let taler om ligestilling mellem kønnene ved middagsbordet.

selvfølgelig vil enhver, der har prøvet forældre, ikke blive overrasket over at høre, at virkeligheden i vores husstand ikke altid levede op til vores idealer. Jeg vil aldrig glemme øjeblikket for et par år siden, da jeg indså, at jeg havde bedt Rory om at tage skraldet ud og ikke hans søstre — en opgave, som undersøgelser siger, går normalt til drenge oftere end piger. Jeg var også skuffet over at bemærke, at jeg ofte holdt vores døtre til en meget højere standard end vores søn, når det gjaldt at holde deres værelser rene. Disse er små ting, men de er også præcis den slags ubevidste adfærd, der over tid bidrager til samfundets forventninger om, at mænd skal gøre det tunge løft, og kvinder skal håndtere husarbejdet. For mig, det faktum, at vi ikke altid har formået at holde disse forstyrrelser ude af selv vores egen husstand, understreger, hvor vigtigt det er at lære børn at genkende dem og kalde dem ud, når de ser dem.

Rory, for hans del, gør. På tværs af 18 års samtaler, skarpe observationer og daglige handlinger har han demonstreret sin tro på, at ligestilling mellem kønnene er noget værd at stå op for. Når vi taler om disse spørgsmål ved middagsbordet, han (og hans venner!) har meget at sige .

men der er især en hukommelse, som jeg holder i mit hjerte. For to somre siden, Rory og jeg tog en tur til Østafrika — bare os to — for at se noget af det arbejde, vores fundament udfører i Malavi. Mens vi var der, jeg mødtes med en gruppe mænd, der arbejdede for at skifte kønsnormer i deres samfund. De talte med stolthed om, hvordan de bucking tradition ved at dele huslige pligter med deres koner, co-styre deres finanser og gøre store beslutninger sammen. De forsøgte også at overtale andre mænd i deres landsby til at anvende den samme tilgang i deres eget hjem.

Jeg var imponeret. Jeg troede, at, på mange måder, hvad disse mænd gjorde var ekstraordinært. Rory var uenig. Han fortalte mig, at han mener, at det at stå op til urimelige normer ikke er andet end nøjagtigt, hvad mænd overalt skal gøre. Ja, han erkender, at jo mere forankrede normerne er, desto mere mod kræver det at konfrontere dem. Men han mener også, at det er et universelt ansvar og et, som han allerede stræber efter at opretholde i sit eget liv.

af disse grunde og mere er jeg stolt af min søn. Hvad mere er, jeg føler mig heldig, at Rory blev født på et tidspunkt i historien, hvor unge mænd opfordres til at være så tankevækkende om samfundet og deres rolle i det — og også at vedtage nye, mere ekspansive definitioner af, hvad det betyder at være Mand. Jeg er optimistisk med hensyn til, hvad det næste 18 år vil bringe os alle, når disse unge mænd vokser op til at blive lige partnere i deres husstande, mestre for kvinder på arbejdspladsen og arkitekter for en bedre, mere retfærdig fremtid for deres egne sønner og døtre.

Tillykke Med Fødselsdagen, Rory.

Melinda Gates er en forretningskvinde og filantrop. Hun er medformand for regningen & Melinda Gates Foundation.

Kontakt os på [email protected]