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Melinda Gates: Cómo crié a un Hijo Feminista

Por Melinda Gates

17 de mayo de 2017 7: 00 AM EDT

Cuando nació mi hijo Rory, pasé mucho tiempo imaginando cómo sería esta personita cuando creciera. Ahora, cuando cumple 18, tengo mi respuesta.

Rory es compasivo y curioso. Es inteligente, bien leído y profundamente informado sobre la amplia gama de temas que le interesan. Es un gran hijo y un gran hermano. Heredó el amor obsesivo de sus padres por los rompecabezas. Pero una de las cosas que más me enorgullece es que Rory es feminista.

Ni siquiera estoy segura de que feminista sea una palabra que hubiera elegido para describirme a mí misma cuando tenía 18 años. Francamente no estaba en mi radar. Mis padres me enseñaron que mi hermana y yo podíamos hacer lo que nuestros hermanos pudieran, pero la igualdad de género no era exactamente el tipo de cosas de las que hablábamos en la mesa de la cena. Estaban más enfocados en darnos la confianza para volar que en discutir las barreras que podrían detenernos. Claro, sabía que las mujeres se enfrentaban a desafíos que los hombres no, pero no había pasado mucho tiempo reflexionando sobre las formas menos abiertas en que las normas culturales y las expectativas de género moldean nuestras vidas.

– Archivo Gates
Archivo Gates

Cuando empecé mi propia familia, tenía una conciencia mucho más profunda de que cuán perjudiciales pueden ser estas normas de género, no solo para las mujeres y las niñas, sino para la sociedad en su conjunto. Bill y yo siempre supimos que, al igual que nuestros propios padres, criaríamos a nuestros hijos para que creyeran que podían hacer cualquier cosa sin que su género limitara sus opciones. También decidimos con el tiempo que, por el bien de nuestro hijo y de nuestras hijas, íbamos a ser una familia que hablara con facilidad sobre la igualdad de género en la mesa de la cena.

Por supuesto, cualquiera que haya intentado ser padre no se sorprenderá al escuchar que las realidades de nuestro hogar no siempre estuvieron a la altura de nuestros ideales. Nunca olvidaré el momento de hace unos años en que me di cuenta de que le había estado pidiendo a Rory que sacara la basura y no a sus hermanas, una tarea que, según los estudios, generalmente corresponde a los niños más que a las niñas. También me decepcionó notar que a menudo sostenía a nuestras hijas a un nivel mucho más alto que nuestro hijo cuando se trataba de mantener sus habitaciones limpias. Estas son pequeñas cosas, pero también son exactamente el tipo de comportamientos inconscientes que, con el tiempo, contribuyen a las expectativas sociales de que los hombres deben hacer el trabajo pesado y las mujeres deben encargarse de las tareas domésticas. Para mí, el hecho de que no siempre hayamos logrado mantener estos prejuicios fuera de nuestra propia casa subraya lo importante que es enseñar a los niños a reconocerlos y llamarlos cuando los ven.

Rory, por su parte, sí. A lo largo de 18 años de conversaciones, observaciones agudas y acciones cotidianas, ha demostrado su creencia de que la igualdad de género es algo que vale la pena defender. Cuando hablamos de estos temas en la mesa de la cena, él y sus amigos!) tengo mucho que decir.

Pero hay un recuerdo en particular que llevo en mi corazón. Hace dos veranos, Rory y yo hicimos un viaje a África Oriental, solo nosotros dos, para ver parte del trabajo que nuestra fundación está haciendo en Malawi. Mientras estábamos allí, me reuní con un grupo de hombres que estaban trabajando para cambiar las normas de género en su comunidad. Hablaron con orgullo de cómo estaban desafiando la tradición al compartir las tareas del hogar con sus esposas, administrar conjuntamente sus finanzas y tomar grandes decisiones juntas. También estaban tratando de persuadir a otros hombres de su aldea para que adoptaran el mismo enfoque en sus propios hogares.

Me impresionó. Pensé que, en muchos sentidos, lo que estos hombres estaban haciendo era extraordinario. Rory respetuosamente no estuvo de acuerdo. Me dijo que cree que hacer frente a normas injustas no es más que exactamente lo que los hombres en todas partes deberían estar haciendo. Sí, reconoce que cuanto más arraigadas son las normas, más coraje se necesita para enfrentarlas. Pero también cree que es una responsabilidad universal y que ya se está esforzando por mantener en su propia vida.

Por estas razones y más, estoy orgulloso de mi hijo. Es más, me siento afortunado de que Rory haya nacido en un momento de la historia en el que se alienta a los jóvenes a ser tan reflexivos sobre la sociedad y su papel en ella, y también a adoptar definiciones nuevas y más amplias de lo que significa ser un hombre. Soy optimista sobre lo que los próximos 18 años nos traerán a todos a medida que estos jóvenes crezcan para convertirse en socios iguales en sus hogares, defensores de las mujeres en el lugar de trabajo y arquitectos de un futuro mejor y más equitativo para sus propios hijos e hijas.Feliz cumpleaños, Rory.

Melinda Gates es una empresaria y filántropa. Es copresidenta de la Fundación Melinda Gates de Bill &.

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