Articles

George McJunkin and the Discovery That Changed American Archaeology

Matt Peeples, Preservation Archaeologist
Matt Peeples blog icon

27.elokuuta 1908 Folsomin pikkukaupunki (asukasluku ~250) New Mexicon pohjoisosassa joutui myrskypuuskan kohteeksi ja kastui nopeasti ja rankkasateella. Myrsky aiheutti alueella kaikkien aikojen pahimpia tulvia. Sanomalehtien ensikäden kertomukset kertovat karusta yöstä: vesi vyöryi rajusti pitkin katuja tulvien koteihin ja yrityksiin, kun ihmiset takertuivat huonekaluihin ja kiipesivät katoilleen pysyäkseen turvassa. Ainakin 17 ihmistä kuoli. Vettä virtasi kaduilla vielä seuraavana aamuna.

yksi Folsomin alueen asukkaista tuona iltana oli afroamerikkalainen cowboy George McJunkin. Mcjunkinin elämäntarina on merkittävä. Hän syntyi orjana Midwayn lähellä Texasissa—pienessä kylässä noin Houstonin ja Dallasin puolivälissä—vuonna 1851. Yrjön isä oli seppä, ja Yrjö kasvoi hevosten parissa. Lopulta hän oppi ratsastamaan ja köysiin.

George McJunkin. Kuvassa Georgia ja Bill Lockridge, Crowfootin tilan entiset omistajat. Accessed at a href= ""target=" _blank "rel= " noopener noreferrer"www.blm.gov/a"http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">www.blm.gov</a>.
George McJunkin. Kuvassa Georgia ja Bill Lockridge, Crowfootin tilan entiset omistajat. Avattu osoitteessa www.blm.gov.

pian sisällissodan jälkeen ja vapaana miehenä George lähti Texasista pohjoiseen New Mexicoon etsimään töitä cowboyna. Hän teki ja kunnostautui saavuttaen maineen yhtenä New Mexicon parhaista hevosten rikkojista. Hänet tunteneet kuvailivat häntä uteliaaksi ihmiseksi, joka oli kiinnostunut oppimisesta, erityisesti tieteestä. Hän oppi lukemaan muilta karjapaimenilta vapaa-ajallaan ampumaradalla ja vaihtoi joskus hevosenmurtotunteja lukutunteihin. Hän osasi myös espanjaa ja toimi jonkin verran välittäjänä alueen meksikolaisten ja Angloyhteisöjen välillä. Hän jopa näpelöi melko hyvin! Joskus 1900-luvun alussa hänestä tuli Folsomin lähellä sijaitsevan Crowfootin tilan esimies.

Folsomin tulvaa seuranneena päivänä McJunkin oli tarkistamassa aitoja ja arroyosia vahinkojen varalta. Erään kuivan Cimarronjoen sivu-uomien varrella (ei niin osuvasti nimetty kesän 1908 mukaan) hän ja ystävä Bill Gordon näkivät uuden viillon alueella, jota he kutsuivat Wild Horse Arroyoksi. Juuri tässä arroyossa McJunkin tekisi yhden amerikkalaisen arkeologian tärkeimmistä löydöistä. Lähestyessään Arroyoa hän näki luita, jotka hän tunnisti biisoneiksi, mutta ne olivat paljon suurempia kuin yksikään aiemmin näkemänsä biisoni.

George tiesi, että löytö voisi olla merkittävä, ja hän käytti loppuelämänsä yrittäen saada muut kiinnostumaan. Hän kirjoitti Las Vegasissa New Mexicossa asuvalle asiantuntijalle, joka oli tutkinut mammutin luita ja muiden eläinten jäänteitä. Bill Gordon ja George näyttivät joitakin luita myös Ratonissa asuville ihmisille, jotka olivat ilmaisseet kiinnostuksensa löytää todisteita sukupuuttoon kuolleista eläimistä.

George McJunkin kuoli tammikuussa 1922, eikä koskaan kyennyt ratkaisemaan jättiluiden mysteeriä. Vain vajaat seitsemän kuukautta hänen kuolemansa jälkeen Carl Schwacheim (yksi Ratonin asukkaista, joille George oli kertonut löydöstään), pankkiiri Fred Howarth ja ryhmä, johon kuului roomalaiskatolinen pappi ja eläintentäyttäjä, kävivät lopulta tutustumassa kuuluisaan Villihevoseen Arroyoon. Schwacheim, Howarth ja company kirjoittivat sivustolle vierailustaan muistiinpanoja, joissa he huomauttivat arroyosta rapautuneista valtavista luista ja kivisistä keihäänkärjistä.

muutamaa vuotta myöhemmin, vuonna 1926, yksi tuon ryhmän jäsenistä lähestyi J. D: tä. Figgins Coloradon luonnonhistoriallisesta museosta-nykyään Denverin luonto—ja tiedemuseosta-ja joitakin luita Folsomin alueelta. Figgins ei ollut nähnyt tuollaisia luita aiemmin ja ajatteli, että paikka voisi olla tärkeä. Hän ja Harold Cook, joka toimi myös Coloradon museossa, aloittivat viralliset kaivaukset alueella, jota he nykyään kutsuvat Folsomin paikaksi, vuonna 1926. Heidän työnsä paljasti lukuisia luita ainakin 30 sukupuuttoon kuolleelta biisonilta, jotka nykyään tunnetaan nimellä Bison antiquus, joita ei ollut vielä kuvattu tieteellisessä kirjallisuudessa.

Folsomin Piste. Photo courtesy of a href=";"http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html">www.blm.gov.</a>
Folsom Point. Photo courtesy of www.blm.gov.

kesällä 1927 he tekivät vielä jännittävämmän löydön: he löysivät kivisen keihäänkärjen paikan päällä maaperästä Tämän sukupuuttoon kuolleen biisonilajin kylkiluiden välistä. (Linkki avautuu PDF: nä; vieritä sivulle 9.) Useimmat arkeologit ja paleontologit uskoivat tuolloin, että ihmiset olivat eläneet Pohjois-Amerikan mantereella vasta noin 4 000 vuotta. Figginsilla ja yhtiöllä oli suoria todisteita ihmisistä (keihäänkärjestä), jotka olivat yhteydessä eläimeen, joka oli kuollut sukupuuttoon tuhansia vuosia aiemmin. Tämä löytö merkitsi sitä, että ihmisiä asui lounaassa yli 11 000 vuotta sitten (ja uudet löydöt takavuosina ovat työntäneet tuon ajankohdan vielä kauemmas menneisyyteen). Folsomin paikka oli ensimmäinen paikka, joka yleisesti tunnustettiin todisteeksi Ihmisasutuksen suuresta muinaisuudesta Pohjois-Amerikassa, ja se käynnisti valtavan kiinnostuksen arkeologiaan lounaisosassa ja pleistoseenikaudella yleensä.

tätä merkittävää löytöä ei olisi tapahtunut samalla tavalla kuin ilman George Mcjunkinia. McJunkin löysi paikan, tiesi sen tärkeäksi ja toi sen sinnikkäästi tiedeyhteisön tietoon, vaikka ei elänytkään nähdäkseen tulosta. Mcjunkinin osuus huomattiin kuitenkin laajalti vasta lähes 50 vuotta hänen kuolemansa jälkeen, kun George Agogino Eastern New Mexicon yliopistosta kuuli tarinoita Mcjunkinista Folsomin alueella asuvilta ihmisiltä. Agogino ja kirjailija Franklin Folsom jäljittivät ja tallensivat tarinoita niiltä, jotka tunsivat George Mcjunkinin, ja dokumentoivat näin hänen roolinsa tässä löydössä sekä hänen merkittävän elämänsä.

Lisää Mcjunkinista:

Folsom, Franklin (1992) Black Cowboy: the Life and Legend of George Mcjunkinista. Roberts Rinehart Publishers, Niwot, Colorado.

Mitä minun pitäisi tehdä, jos löydän sivuston?

on todennäköistä, että arkeologit ovat jo dokumentoineet paikan ja siitä on olemassa virallinen merkintä. Tämä koskee erityisesti julkisilla mailla olevia sivustoja. Kannattaa kuitenkin ottaa yhteyttä vierailukeskukseen (julkisille maille) tai paikalliseen korkeakouluun, historialliseen seuraan, arkeologiseen seuraan tai museoon, jotta vain saisi lisää tietoa paikasta ja siellä mahdollisesti olleista ihmisistä. Monissa osavaltioissa on valtionmuseo, josta olisi hyvä aloittaa. Voit myös ottaa meihin yhteyttä osoitteessa [email protected] auttaa suuntaamaan kyselyn.

älä poista esineitä sivustolta. Kun esineitä siirretään löytöpaikalta ilman kunnollista dokumentointia paikasta ja ympäröivästä kontekstista, menetetään usein tärkeitä tietoja. Tietyt kysymykset, joihin esineet voivat vastata, vaativat tätä tietoa. Lisäksi on laitonta poistaa esineitä julkisista maista, kuten kansallispuistoista, muistomerkeistä ja metsistä sekä valtion tai kuntien mailta ilman asianmukaisia lupia. Ota sen sijaan valokuvia.

Jos epäilet tai tiedät, että omistamallasi tontilla on paikka, sinulla ei ole mitään velvollisuutta ottaa yhteyttä arkeologeihin, mutta pyydämme vähintäänkin, että nautit, säilytät ja suojelet sitä, mitä siellä on. Jos haluat meidän auttavan tunnistamaan artefaktit, dokumentoimaan sivuston tai neuvomaan miten suojella jäännöksiä, ota meihin yhteyttä osoitteessa [email protected] monesti on hyödyllistä vain oppia, että paikka, jossa on tiettyjä kulttuuriperinteitä, on läsnä.