Articles

Melinda Gates: How I Raised a Feminist Son

By Melinda Gates

May 17, 2017 7:00 AM EDT

kun poikani Rory syntyi, käytin paljon aikaa kuvitellen, millainen tämä pieni ihminen olisi isona. Nyt, kun hän täyttää 18, minulla on vastaukseni.

Rory on myötätuntoinen ja utelias. Hän on älykäs ja hyvin luettu ja hyvin perillä monista häntä kiinnostavista asioista. Hän on hieno poika ja hieno veli. Hän on perinyt vanhempiensa pakkomielteisen rakkauden palapeleihin. Olen ylpeä siitä, että Rory on feministi.

en ole edes varma, että feministi on sana, jonka olisin valinnut kuvaamaan itseäni 18-vuotiaana. Se ei ollut minun tutkassani. Vanhempani opettivat minulle, että siskoni ja minä voimme tehdä mitä vain veljemme voivat, mutta sukupuolten tasa-arvo ei ollut ihan sellainen asia, josta puhuimme ruokapöydässä. He keskittyivät enemmän antamaan meille itseluottamusta lentää kuin keskustelemaan esteistä, jotka voisivat estää meitä. Toki tiesin, että naiset kohtasivat haasteita, joita miehet eivät, mutta en ollut viettänyt paljon aikaa pohtien vähemmän avoimia tapoja, joilla kulttuuriset normit ja sukupuoliset odotukset muokkaavat elämäämme.

– Gatesin arkisto
Gatesin arkisto

oman perheen perustamiseen mennessä minulla oli paljon syvempi tietoisuus vain kuinka vahingollisia nämä sukupuolinormit voivatkaan olla — ei vain naisille ja tytöille, vaan koko yhteiskunnalle. Bill ja minä olimme aina tienneet, että omien vanhempiemme tavoin kasvatamme lapsemme uskomaan, että he voivat tehdä mitä tahansa ilman, että heidän sukupuolensa rajoittaa heidän vaihtoehtojaan. Päätimme myös ajan myötä, että poikamme ja tyttäriemme vuoksi meistä tulee perhe, joka puhuu auliisti sukupuolten tasa-arvosta ruokapöydässä.

vanhemmuutta kokeilleet eivät tietenkään ylläty kuullessaan, että kotitaloutemme realiteetit eivät aina eläneet ihanteidemme mukaan. En koskaan unohda hetkeä muutama vuosi sitten, kun tajusin pyytäneeni Rorya viemään roskat ulos eikä hänen siskojaan — tehtävä, joka tutkimusten mukaan menee yleensä useammin pojille kuin tytöille. Olin myös pettynyt huomatessani, että pidin usein tyttäriämme paljon poikaamme tiukemmilla vaatimuksilla huoneidensa siisteyden suhteen. Nämä ovat pieniä asioita, mutta ne ovat myös juuri sellaisia tiedostamattomia käyttäytymismalleja, jotka ajan myötä edistävät yhteiskunnallisia odotuksia siitä, että miesten pitäisi tehdä raskaat työt ja naisten hoitaa kotityöt. Minusta se, että emme ole aina onnistuneet pitämään näitä ennakkoluuloja poissa edes omasta taloudestamme, korostaa sitä, kuinka tärkeää on opettaa lapsia tunnistamaan ne ja kutsumaan ne esiin, kun he näkevät ne.

Rory puolestaan pitää. 18 vuotta kestäneiden keskustelujen, terävien havaintojen ja arkisten tekojen aikana hän on osoittanut uskovansa siihen, että sukupuolten tasa-arvo on jotain, jota kannattaa puolustaa. Kun puhumme näistä asioista ruokapöydässä, hän (ja hänen ystävänsä!) on paljon sanottavaa.

mutta on eräs erityisesti muisto, jota pidän sydämessäni. Kaksi kesää sitten Rory ja minä teimme matkan Itä — Afrikkaan — vain me kaksi-nähdäksemme säätiömme työtä Malawissa. Siellä ollessamme tapasin joukon miehiä, jotka pyrkivät muuttamaan sukupuolinormeja yhteisössään. He puhuivat ylpeinä siitä, miten he rikkoivat perinteitä jakamalla kotitöitä vaimojensa kanssa, hoitamalla yhdessä raha-asioitaan ja tekemällä suuria päätöksiä yhdessä. He yrittivät myös suostutella muita kotikylänsä miehiä omaksumaan saman lähestymistavan omissa kodeissaan.

olin vaikuttunut. Ajattelin, että se, mitä nämä miehet tekivät, oli monella tapaa poikkeuksellista. Rory oli kunnioittavasti eri mieltä. Hän kertoi minulle, että hänen mielestään epäreilujen normien vastustaminen ei ole muuta kuin sitä, mitä miesten kaikkialla pitäisi tehdä. Hän tosiaan tunnustaa, että mitä lujempia normit ovat, sitä rohkeampaa niiden kohtaaminen on. Mutta hän uskoo myös, että se on yleismaailmallinen vastuu, jota hän pyrkii jo vaalimaan omassa elämässään.

näistä ja muista syistä olen ylpeä pojastani. Lisäksi koen olevani onnekas, että Rory syntyi historian hetkenä, jolloin nuoria miehiä kannustetaan olemaan niin huomaavaisia yhteiskunnasta ja heidän roolistaan siinä — ja myös omaksumaan uusia, laajempia määritelmiä siitä, mitä tarkoittaa olla Mies. Olen optimistinen sen suhteen, mitä seuraavat 18 vuotta tuovat meille kaikille, kun nämä nuoret miehet kasvavat tasa-arvoisiksi kumppaneiksi kotitalouksissaan, naisten puolustajiksi työpaikoilla ja paremman, tasa-arvoisemman tulevaisuuden arkkitehdeiksi omille pojilleen ja tyttärilleen.

paljon onnea, Rory.

Melinda Gates on liikenainen ja hyväntekijä. Hän on Bill & Melinda Gatesin säätiön toinen puheenjohtaja.

ota meihin yhteyttä [email protected]