Articles

George McJunkin and the Discovery That Changed American Archaeology

Matt Peeples, Preservation Archaeologist
Matt Peeples blog icon

250) in het noorden van New Mexico werd getroffen door een Wolkenbui en doordrenkt met een snelle en zware regenval. Deze storm veroorzaakte een van de ergste overstromingen ooit in het gebied. Berichten uit de eerste hand in kranten beschrijven een schrijnende nacht: water stormde hevig door de straten, overstroomde huizen en bedrijven als mensen klampte zich vast aan meubels en klom op hun daken om veilig te blijven. Minstens 17 mensen stierven. De volgende ochtend stroomde er nog steeds Water door de straten.Eén inwoner van Folsom was de Afro-Amerikaanse cowboy George McJunkin. McJunkin ‘ s levensverhaal is opmerkelijk. Hij werd geboren als slaaf in Midway, Texas-een klein dorp ongeveer halverwege tussen Houston en Dallas—in 1851. George ‘ s vader was een smid, en George groeide op rond paarden. Uiteindelijk leerde hij te rijden en te touwen.

George McJunkin. Foto met dank aan Georgia en Bill Lockridge, voormalige eigenaren van de Crowfoot Ranch. Toegankelijk op een href = "" target= "_blank" rel= "noopener noreferrer"www.blm.gov/a."http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">www.blm.gov</a>.
George McJunkin. Foto met dank aan Georgia en Bill Lockridge, voormalige eigenaren van de Crowfoot Ranch. Toegankelijk op www.blm.gov.

kort na de Burgeroorlog, en als een vrij man, George verliet Texas naar Noord-New Mexico om werk te zoeken als een cowboy. Dat deed hij, en hij blonk uit, het verkrijgen van een reputatie als een van de beste paardenbrekers in New Mexico. Degenen die hem kenden beschreven hem als een nieuwsgierig persoon geïnteresseerd in het leren, in het bijzonder over wetenschap. Hij leerde lezen van andere cowboys in zijn vrije tijd op de range, soms ruilen paard-breaking lessen voor leeslessen. Hij kende ook Spaans en werd een soort tussenpersoon tussen de Mexicaanse en Anglo-gemeenschappen in het gebied. Hij speelde zelfs heel goed! Ergens in de vroege jaren 1900, hij werd de voorman van de Crowfoot Ranch in de buurt van Folsom.op de dag na de overstroming in Folsom was McJunkin bezig om hekken en Arroyo ‘ s te controleren op schade. Langs een van de zijafvoeren van de droge Cimarron rivier (niet zo toepasselijk genoemd naar de zomer van 1908), zagen hij en vriend Bill Gordon een nieuw ingesneden snede langs een gebied dat ze Wild Horse Arroyo noemden. Het was in deze arroyo dat McJunkin een van de belangrijkste ontdekkingen in de Amerikaanse Archeologie zou doen. Bij het naderen van de arroyo, zag hij botten die hij herkende als bizons, maar ze waren veel groter dan elke bizon die hij eerder had gezien.George wist dat deze ontdekking belangrijk kon zijn, en hij spendeerde de rest van zijn leven om anderen geïnteresseerd te krijgen. Hij schreef naar een expert in Las Vegas, New Mexico, die mammoetbotten en resten van andere dieren had bestudeerd. Bill Gordon en George toonden ook een aantal van de botten aan mensen in Raton die interesse hadden getoond in het vinden van bewijs van uitgestorven dieren.George McJunkin stierf in januari 1922, nooit in staat om het mysterie van de reuzenbotten op te lossen. Slechts een korte zeven maanden na zijn dood brachten Carl Schwacheim (een van de mensen in Raton die George over zijn ontdekking had verteld), een bankier genaamd Fred Howarth, en een groep waaronder een Rooms-Katholieke priester en een taxidermist uiteindelijk een bezoek aan het nu beroemde wilde paard Arroyo. Schwacheim, Howarth en company schreven aantekeningen van hun bezoek aan de site met opmerkingen over de enorme botten en stenen speerpunten die ze vonden eroderen uit de arroyo.een paar jaar later, in 1926, benaderde een van de leden van dat team J. D. Figgins van het Colorado Museum of Natural History—nu het Denver Museum of Nature and Science-met een aantal van de botten van de Folsom site. Figgins had nog nooit zulke botten gezien en dacht dat de site belangrijk kon zijn. Hij en Harold Cook, ook van het Colorado Museum, begonnen formele opgravingen op wat ze nu de Folsom site noemen in 1926. Hun werk onthulde talrijke botten van minstens 30 uitgestorven bizons, tegenwoordig bekend als bizon antiquus, die nog niet beschreven waren in de wetenschappelijke literatuur.

Folsom Point. Foto met dank aan a href=";"http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html">www.blm.gov.</a>
Folsom Point. Foto met dank aan www.blm.gov.

in de zomer van 1927 deden ze een nog spannender ontdekking: ze vonden een stenen speerpunt in situ in de bodem tussen de ribben van deze uitgestorven bizon. (Link wordt geopend als PDF; scroll naar pagina 9. Op dat moment geloofden de meeste archeologen en paleontologen dat mensen pas ongeveer 4000 jaar op het Noord-Amerikaanse continent hadden gewoond. Figgins en company hadden direct bewijs van mensen (het speerpunt) in verband met een dier dat vele duizenden jaren eerder was uitgestorven. Deze ontdekking betekende dat mensen meer dan 11.000 jaar geleden in het zuidwesten leefden (en nieuwe ontdekkingen in de jaren daarna hebben die datum nog verder in het verleden geduwd). De Folsom site was de eerste site algemeen erkend als bewijs van de grote oudheid van menselijke bewoning in Noord-Amerika, en het veroorzaakte een enorme golf van belangstelling voor archeologie in het zuidwesten en het Pleistoceen periode in het algemeen.

deze belangrijke ontdekking zou niet zijn gebeurd zoals het deed zonder George McJunkin. McJunkin vond de site, wist dat het belangrijk was, en bleef het onder de aandacht brengen van de wetenschappelijke gemeenschap, ook al leefde hij niet om het resultaat te zien. McJunkin ‘ s bijdrage werd echter niet algemeen erkend, tot bijna 50 jaar na zijn dood, toen George Agogino van de Eastern New Mexico University verhalen over McJunkin hoorde van mensen die in het Folsom gebied woonden. Agogino en schrijver Franklin Folsom spoorden verhalen op van degenen die George McJunkin kenden en documenteerden daarmee zijn rol in deze ontdekking en zijn opmerkelijke leven.meer over McJunkin: Folsom, Franklin (1992) Black Cowboy: The Life and Legend of George McJunkin. Roberts Rinehart Publishers, Niwot, Colorado.

Wat moet ik doen als ik een site ontdek?

Het is waarschijnlijk dat archeologen de plaats al hebben gedocumenteerd en er is een officieel verslag van. Dit geldt met name voor sites op openbare gronden. Toch is het de moeite waard om contact op te nemen met een bezoekerscentrum (voor openbare gronden) of een lokale Hogeschool, Historische Vereniging, Archeologische Vereniging of museum, alleen maar om meer te weten te komen over de plaats en de mensen die er geweest kunnen zijn. Veel staten hebben een Staatsmuseum dat een goede plek zou zijn om te beginnen. U kunt ook contact met ons opnemen op [email protected] om uw aanvraag te helpen sturen.

verwijder geen artefacten van de site. Wanneer objecten worden verplaatst van waar ze werden gevonden zonder de juiste documentatie van de locatie en de omringende context, gaat belangrijke informatie vaak verloren. Bepaalde vragen die artefacten kunnen beantwoorden, vereisen deze informatie. Bovendien is het illegaal om artefacten te verwijderen uit openbare gronden, zoals nationale parken, monumenten en bossen, evenals uit staats-of gemeentelijke gronden, zonder de juiste vergunningen. Neem in plaats daarvan foto ‘ s.

Als u vermoedt of weet dat een site aanwezig is op eigendom van u, bent u niet verplicht om contact op te nemen met archeologen, maar we vragen u minimaal te genieten, te bewaren en te beschermen wat er aanwezig is. Als u wilt dat wij u helpen bij het identificeren van de artefacten, het documenteren van de site, of u adviseren over hoe u de overblijfselen kunt beschermen, neem dan contact met ons op via [email protected] vaak is het nuttig om te leren dat een site met bepaalde culturele tradities aanwezig is op een plaats.