Articles

Melinda Gates: Hvordan Jeg Hevet En Feministisk Sønn

Av Melinda Gates

Mai 17, 2017 7:00 AM EDT

Når min sønn Rory ble født, jeg brukte mye tid på å forestille seg hva denne lille personen ville være som når han vokste opp. Nå, som han blir 18, har jeg mitt svar.

Rory er medfølende og nysgjerrig. Han er intelligent og belest og dypt informert om det brede spekteret av problemer som interesserer ham. Han er en stor sønn og en stor bror. Han arvet foreldrenes obsessive kjærlighet til gåter. Men en av de tingene som gjør meg stolteste er At Rory er en feminist.jeg er ikke engang sikker på at feminist er et ord jeg ville ha valgt å beskrive meg selv da jeg var 18. Det var ærlig talt ikke på radaren min. Mine foreldre lærte meg at min søster og jeg kunne gjøre noe våre brødre kunne, men likestilling var ikke akkurat den typen ting vi snakket om rundt middagsbordet. De var mer fokusert på å gi oss tillit til å fly enn å diskutere barrierer som kan holde oss tilbake. Jo, jeg visste at kvinner møtte utfordringer som menn ikke gjorde, men jeg hadde ikke brukt mye tid på å reflektere over de mindre åpenbare måtene som kulturelle normer og kjønnsforventninger former våre liv.

– Gates Arkiv

iv hvor skadelig disse kjønnsnormene kan være — ikke bare for kvinner og jenter, men for samfunnet som helhet. Bill og jeg hadde alltid visst at, som våre egne foreldre, ville vi oppdra våre barn til å tro at de kunne gjøre noe uten at deres kjønn begrenser deres muligheter. Vi bestemte oss også over tid at, for vår sønns og våre døtres skyld, skulle vi være en familie som lett snakker om likestilling ved middagsbordet.selvfølgelig vil alle som har prøvd foreldre ikke bli overrasket over å høre at realitetene i vår husholdning ikke alltid lever opp til våre idealer. Jeg vil aldri glemme øyeblikket for noen år siden da jeg innså at Jeg hadde bedt Rory å ta søppel ut og ikke hans søstre-en oppgave som studier sier vanligvis går til gutter oftere enn jenter. Jeg var også skuffet over å legge merke til at jeg ofte holdt våre døtre til en mye høyere standard enn vår sønn når det kom til å holde rommene rene. Dette er små ting, men de er også akkurat de typer ubevisste atferd som over tid bidrar til samfunnsmessige forventninger om at menn skal gjøre de tunge løftene, og kvinner skal håndtere husarbeidet. For meg, det faktum at vi ikke alltid har klart å holde disse skjevhetene ut av selv vår egen husholdning understreker hvor viktig det er å lære barna å gjenkjenne dem og ringe dem ut når de ser dem.

Rory, for hans del, gjør det. Gjennom 18 års samtaler, skarpe observasjoner og hverdagslige handlinger har han demonstrert sin tro på at likestilling er noe verdt å stå opp for. Når vi snakker om disse problemene ved middagsbordet, han (og hans venner!) har mye å si.

Men det er spesielt ett minne som jeg holder i hjertet mitt. To somre siden, Rory og Jeg tok en tur Til Øst-Afrika-bare to av oss – for å se noe av arbeidet vårt fundament gjør I Malawi. Mens vi var der, møtte jeg en gruppe menn som jobbet for å skifte kjønnsnormer i deres samfunn. De snakket med stolthet om hvordan de var bucking tradisjon ved å dele husarbeid med sine koner, co-administrere sin økonomi og gjøre store beslutninger sammen. De prøvde også å overtale andre menn i landsbyen til å vedta den samme tilnærmingen i sine egne hjem.

jeg er imponert. Jeg trodde på mange måter at det disse mennene gjorde var ekstraordinært. Rory var uenig. Han fortalte meg at han mener at å stå opp til urettferdige normer er noe mer enn akkurat hva menn overalt skal gjøre. Ja, han anerkjenner at jo mer forankret normer, jo mer mot det tar å konfrontere dem. Men han mener også at det er et universelt ansvar og en som han allerede streber etter å opprettholde i sitt eget liv.

av disse grunnene og mer er jeg stolt av min sønn. Dessuten føler Jeg meg heldig At Rory ble født i et øyeblikk i historien da unge menn blir oppfordret til å være så gjennomtenkte om samfunnet og deres rolle i det — og også å vedta nye, mer ekspansive definisjoner av hva det betyr å være en mann. Jeg er optimistisk på hva de neste 18 årene vil bringe oss alle når disse unge mennene vokser opp til å bli likeverdige partnere i sine husholdninger, mestere for kvinner på arbeidsplassen og arkitekter av en bedre, mer rettferdig fremtid for sine egne sønner og døtre.

Gratulerer med dagen, Rory.Melinda Gates Er forretningskvinne og filantrop. Hun er co-leder av Bill & Melinda Gates Foundation.

Kontakt oss på [email protected]