Articles

George McJunkin și descoperirea care a schimbat arheologia Americană

Matt Peeples, arheolog de conservare
pictograma blogului Matt Peeples

la 27 August 1908, a fost micul oraș Folsom (populație ~250) din nordul New Mexico a fost lovit de o furtună de nori și udat de o ploaie rapidă și abundentă. Această furtună a provocat unele dintre cele mai grave inundații înregistrate vreodată în zonă. Conturile de primă mână din ziare descriu o noapte chinuitoare: apa s-a năpustit violent pe străzi, inundând case și afaceri, în timp ce oamenii s-au agățat de mobilier și s-au urcat pe acoperișurile lor pentru a rămâne în siguranță. Cel puțin 17 persoane au murit. Apa curgea încă pe străzi în dimineața următoare.

un locuitor al zonei Folsom în acea noapte a fost cowboy-ul afro-American George McJunkin. Povestea vieții lui McJunkin este remarcabilă. S—a născut sclav în apropiere de Midway, Texas—un mic sat cam la jumătatea distanței dintre Houston și Dallas-în 1851. Tatăl lui George era fierar, iar George a crescut în jurul cailor. În cele din urmă, el a învățat să călărească și frânghie.

George McJunkin. Fotografie prin amabilitatea Georgiei și Bill Lockridge, foști proprietari ai Fermei Crowfoot. Accesat la un href=" "target=" _blank " rel=" noopener noreferrer"www.blm.gov/a."http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">www.blm.gov</a>.
George McJunkin. Fotografie prin amabilitatea Georgiei și Bill Lockridge, foști proprietari ai Fermei Crowfoot. Accesat la www.blm.gov.

la scurt timp după Războiul Civil și, ca om liber, George a părăsit Texasul în nordul New Mexico pentru a căuta de lucru ca cowboy. A făcut-o și a excelat, câștigând reputația de unul dintre cei mai buni spărgători de cai din New Mexico. Cei care l-au cunoscut l-au descris ca o persoană curioasă interesată să învețe, în special despre știință. El a învățat să citească de la alți cowboy în timpul liber pe raza de acțiune, uneori tranzacționând lecții de rupere de cai pentru lecții de lectură. De asemenea, știa spaniola și a devenit oarecum un intermediar între Comunitățile mexicane și Anglo din zonă. Chiar a jucat destul de bine! Cândva la începutul anilor 1900, a devenit Maistrul fermei Crowfoot de lângă Folsom.

în ziua de după potopul Folsom, McJunkin verifica gardurile și Arroyos pentru daune. De-a lungul unuia dintre drenajele laterale ale uscatului râul Cimarron (numit nu atât de potrivit pentru vara anului 1908), el și prietenul Bill Gordon au văzut o tăietură nou incizată de-a lungul unei zone pe care au numit-o Wild Horse Arroyo. În acest arroyo, McJunkin va face una dintre cele mai importante descoperiri din arheologia Americană. Apropiindu-se de arroyo, a văzut oase pe care le-a recunoscut drept zimbri, dar erau mult mai mari decât orice Zimbru pe care îl văzuse înainte.

George știa că această descoperire ar putea fi semnificativă și și-a petrecut restul vieții încercând să-i intereseze pe alții. El a scris unui expert din Las Vegas, New Mexico, care studiase oasele de mamut și rămășițele altor animale. Bill Gordon și George au arătat, de asemenea, unele dintre oase oamenilor din Raton care și-au exprimat interesul de a găsi dovezi ale animalelor dispărute.

George McJunkin a murit în ianuarie 1922, nu a reușit niciodată să rezolve misterul oaselor uriașe. Cu toate acestea, la doar șapte luni după moartea sa, Carl Schwacheim (unul dintre oamenii din Raton despre care George povestise despre descoperirea sa), un bancher pe nume Fred Howarth și un grup care include un preot romano-catolic și un taxidermist au făcut în cele din urmă o vizită la faimosul cal sălbatic Arroyo. Schwacheim, Howarth și compania au scris note despre vizita lor pe site, remarcând oasele uriașe și punctele de suliță de piatră pe care le-au găsit erodând din Arroyo.câțiva ani mai târziu, în 1926, unul dintre membrii acelei echipe l-a abordat pe J. D. Figgins de la Muzeul de Istorie Naturală din Colorado—acum Muzeul Denver al naturii și științei—cu unele dintre oasele de pe site-ul Folsom. Figgins nu mai văzuse oase ca acestea și credea că site-ul ar putea fi important. El și Harold Cook, De asemenea, de la Muzeul Colorado, au început săpăturile formale la ceea ce ei numeau Acum site-ul Folsom în 1926. Lucrarea lor a dezvăluit numeroase oase de la cel puțin 30 de bizoni dispăruți, astăzi cunoscut sub numele de Bison antiquus, care nu fusese încă descris în literatura științifică.

punct Folsom. Fotografie prin amabilitatea unui href=";"http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html">www.blm.gov.</a>
Folsom punct. Fotografie prin amabilitatea www.blm.gov.

în vara anului 1927, au făcut o descoperire și mai interesantă: au găsit un punct de suliță de piatră in situ în sol între coastele acestei specii dispărute de bizoni. (Linkul se deschide în format PDF; derulați la pagina 9. La acea vreme, majoritatea arheologilor și paleontologilor credeau că oamenii trăiau pe continentul Nord-American doar de aproximativ 4.000 de ani. Figgins și compania aveau dovezi directe ale oamenilor (punctul de suliță) în asociere cu un animal care dispăruse cu multe mii de ani mai devreme. Această descoperire a însemnat că oamenii trăiau în sud-vest cu mai mult de 11.000 de ani în urmă (iar noile descoperiri din anii de atunci au împins această dată și mai departe în trecut). Situl Folsom a fost primul sit recunoscut în general ca dovadă a Marii Antichități a locuirii umane din America de Nord și a declanșat un val uriaș de interes pentru arheologie în sud-vest și Pleistocen perioadă în general.

această descoperire semnificativă nu s-ar fi întâmplat așa cum s-a întâmplat fără George McJunkin. McJunkin a găsit site-ul, știa că este important și a persistat în aducerea acestuia în atenția comunității științifice, chiar dacă nu a trăit pentru a vedea rezultatul. Cu toate acestea, contribuția lui McJunkin nu a fost recunoscută pe scară largă decât la aproape 50 de ani de la moartea sa, când George Agogino de la Universitatea de Est din New Mexico a auzit povești despre McJunkin de la oameni care locuiau în zona Folsom. Agogino și scriitorul Franklin Folsom au urmărit și au înregistrat povești de la cei care l-au cunoscut pe George McJunkin, documentând astfel rolul său în această descoperire, precum și viața sa remarcabilă.

Mai multe despre McJunkin:

Folsom, Franklin (1992) Cowboy Negru: viața și Legenda lui George McJunkin. Roberts Rinehart Publishers, Niwot, Colorado.

ce ar trebui să fac dacă descopăr un site? este probabil ca arheologii să fi documentat deja locul și există o înregistrare oficială a acestuia. Acest lucru este valabil mai ales pentru site-urile de pe terenurile publice. Totuși, contactarea unui centru de vizitatori (pentru terenuri publice) sau a unui colegiu local, a unei societăți istorice, a unei societăți arheologice sau a unui muzeu merită, doar pentru a afla mai multe despre locul și oamenii care ar fi putut fi acolo. Multe state au un muzeu de stat, care ar fi un loc bun pentru a începe. De asemenea, ne puteți contacta la [email protected] pentru a vă ajuta să vă direcționați ancheta.

vă rugăm să nu eliminați artefacte de pe site. Când obiectele sunt mutate de unde au fost găsite fără o documentare adecvată a locației și a contextului înconjurător, informațiile importante sunt adesea pierdute. Anumite întrebări pe care artefactele le pot adresa necesită aceste informații. Mai mult, este ilegal să eliminați artefacte din terenuri publice, cum ar fi parcuri naționale, monumente și păduri, precum și din terenuri de stat sau municipale, fără autorizațiile corespunzătoare. Faceți fotografii în schimb.

dacă bănuiți sau știți că un site este prezent pe proprietatea pe care o dețineți, nu aveți nicio obligație de a contacta arheologii, dar, cel puțin, vă rugăm să vă bucurați, să păstrați și să protejați ceea ce există acolo. Dacă doriți să vă ajutăm să identificați artefactele, să documentați site-ul sau să vă sfătuim cum să protejați rămășițele, vă rugăm să ne contactați la [email protected] de multe ori, este util doar să aflați că un site cu anumite tradiții culturale este prezent într-un loc.