Articles

George McJunkin och upptäckten som förändrade amerikansk arkeologi

Matt Peeples, Bevarandearkeolog
Matt Peeples bloggikon

den 27 augusti 1908, den liten stad Folsom (befolkning ~250) i norra New Mexico drabbades av en molnburst och drenched med ett snabbt och kraftigt regn. Denna storm orsakade några av de värsta översvämningarna som någonsin registrerats i området. Förstahandskonton i tidningar beskriver en skakande natt: vatten rusade våldsamt genom gatorna, översvämmade hem och företag när människor klamrade sig på möbler och klättrade upp på sina tak för att vara säkra. Minst 17 personer dog. Vatten flödade fortfarande genom gatorna nästa morgon.

en invånare i Folsom-området den natten var afroamerikansk cowboy George McJunkin. Mcjunkins livshistoria är anmärkningsvärd. Han föddes en slav nära Midway, Texas – en liten by ungefär halvvägs mellan Houston och Dallas—1851. Georges far var en smed, och George växte upp runt hästar. Så småningom lärde han sig att rida och rep.

George McJunkin. Foto med tillstånd av Georgia och Bill Lockridge, tidigare ägare av Crowfoot Ranch. Nås vid en href= ""target=" _blank "rel= " noopener noreferrer"www.blm.gov/a."http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">www.blm.gov</a>.
George McJunkin. Foto med tillstånd av Georgia och Bill Lockridge, tidigare ägare av Crowfoot Ranch. Nås på www.blm.gov.

strax efter inbördeskriget, och som en fri man, lämnade George Texas för norra New Mexico för att söka arbete som cowboy. Han gjorde, och han utmärkte sig, få ett rykte som en av de bästa hästbrytare i New Mexico. De som kände honom beskrev honom som en nyfiken person som var intresserad av att lära sig, särskilt om vetenskap. Han lärde sig att läsa från andra cowboys på fritiden på området, ibland handel hästbrytande lektioner för att läsa lektioner. Han visste också spanska, och blev något av en mellanhand mellan de mexikanska och Anglo samhällen i området. Han fifflade till och med ganska bra! Någon gång i början av 1900-talet blev han förman för Crowfoot Ranch nära Folsom.

dagen efter Folsom-översvämningen var McJunkin ute och kollade staket och arroyos för skador. Längs en av sidoavrinningarna i den torra Cimarronfloden (inte så passande namngiven sommaren 1908) såg han och vän Bill Gordon ett nyligen snittat snitt längs ett område som de kallade Wild Horse Arroyo. Det var i denna arroyo som McJunkin skulle göra en av de viktigaste upptäckterna i amerikansk arkeologi. När han närmade sig arroyo såg han ben som han kände igen som bison, men de var mycket större än någon bison han hade sett tidigare.

George visste att denna upptäckt kunde vara betydande, och han tillbringade resten av sitt liv med att försöka få andra intresserade. Han skrev till en expert i Las Vegas, New Mexico, som hade studerat mammutben och rester av andra djur. Bill Gordon och George visade också några av benen till människor i Raton som hade uttryckt intresse för att hitta bevis på utdöda djur.

George McJunkin dog i januari 1922 och kunde aldrig lösa mysteriet med jättebenen. Bara en kort sju månader efter hans död besökte Carl Schwacheim (en av människorna i Raton som George hade berättat om sin upptäckt), en bankir som heter Fred Howarth och en grupp inklusive en romersk-katolsk präst och en taxidermist äntligen ett besök på den nu berömda vildhästen Arroyo. Schwacheim, Howarth och company skrev anteckningar om sitt besök på webbplatsen och påpekade de enorma benen och stenspjutpunkterna som de fann eroderar ut ur arroyo.

några år senare, 1926, närmade sig en av medlemmarna i det laget J. D. Figgins från Colorado Museum of Natural History-nu Denver Museum of Nature and Science-med några av benen från Folsom-webbplatsen. Figgins hade inte sett ben som de tidigare och trodde att webbplatsen kunde vara viktig. Han och Harold Cook, även från Colorado Museum, började formella utgrävningar på vad de nu kallade Folsom-platsen 1926. Deras arbete avslöjade många ben från minst 30 utdöda bison, idag känd som Bison antiquus, som ännu inte hade beskrivits i den vetenskapliga litteraturen.

Folsom punkt. Foto med tillstånd av a href=";"http://www.blm.gov/nm/st/en/prog/more/cultural_resources/george_mcjunkin_feature/george_mcjunkin_feature.html">www.blm.gov.</a>
Folsom punkt. Foto med tillstånd av www.blm.gov.

sommaren 1927 gjorde de en ännu mer spännande upptäckt: de hittade en stenspjutpunkt in situ i jorden mellan revbenen i denna utdöda bisonart. (Länk öppnas som PDF; bläddra till sidan 9.) Vid den tiden trodde de flesta arkeologer och paleontologer att människor bara hade bott på den nordamerikanska kontinenten i cirka 4000 år. Figgins och company hade direkta bevis på människor (spjutpunkten) i samband med ett djur som hade utrotats tusentals år tidigare. Denna upptäckt innebar att människor bodde i sydväst för mer än 11 000 år sedan (och nya upptäckter under åren sedan har drivit det datumet ännu längre in i det förflutna). Folsom-platsen var den första platsen som allmänt erkändes som bevis på den stora antiken av mänsklig bostad i Nordamerika, och det utlöste en enorm våg av intresse för arkeologi i sydväst och Pleistocenperioden i allmänhet.

denna betydande upptäckt skulle inte ha hänt som den gjorde utan George McJunkin. McJunkin hittade webbplatsen, visste att den var viktig och fortsatte att uppmärksamma det vetenskapliga samfundet, även om han inte levde för att se resultatet. Mcjunkins bidrag erkändes dock inte allmänt förrän nästan 50 år efter hans död, när George Agogino från Eastern New Mexico University hörde historier om McJunkin från människor som bodde i Folsom-området. Agogino och författaren Franklin Folsom spårade och spelade in berättelser från dem som kände George McJunkin och dokumenterade därmed sin roll i denna upptäckt, liksom hans anmärkningsvärda liv.

mer om McJunkin:

Folsom, Franklin (1992) Svart Cowboy: George Mcjunkins liv och Legend. Roberts Rinehart Publishers, Niwot, Colorado.

vad ska jag göra om jag upptäcker en webbplats?

det är troligt att arkeologer redan har dokumenterat platsen och det finns en officiell registrering av den. Detta gäller särskilt platser på offentliga Mark. Ändå är det värt att kontakta ett besökscenter (för offentliga länder) eller en lokal högskola, historiskt samhälle, arkeologiskt samhälle eller museum, bara för att lära sig mer om platsen och de människor som kan ha varit där. Många stater har ett statligt museum som skulle vara ett bra ställe att börja. Du kan också kontakta oss på [email protected] för att hjälpa till att rikta din förfrågan.

Ta inte bort artefakter från webbplatsen. När objekt flyttas från där de hittades utan korrekt dokumentation av platsen och omgivande sammanhang förloras ofta viktig information. Vissa frågor artefakter kan ta itu med kräver denna information. Dessutom är det olagligt att ta bort artefakter från offentliga länder, såsom nationalparker, monument och skogar, såväl som från statliga eller kommunala länder, utan rätt tillstånd. Ta bilder istället.

om du misstänker eller vet att en webbplats finns på egendom du äger, är du inte skyldig att kontakta arkeologer, men vi ber dig åtminstone att njuta av, bevara och skydda det som finns på plats. Om du vill att vi ska hjälpa dig att identifiera artefakterna, dokumentera webbplatsen eller ge dig råd om hur du skyddar resterna, vänligen kontakta oss på [email protected] många gånger är det bra att bara lära sig att en webbplats med vissa kulturella traditioner finns på en plats.