Articles

Melinda Gates: hur jag uppfostrade en feministisk Son

av Melinda Gates

maj 17, 2017 7:00 am EDT

När min son Rory föddes spenderade jag mycket tid på att föreställa mig hur den här lilla personen skulle vara när han växte upp. Nu, när han fyller 18, Jag har mitt svar.

Rory är medkännande och nyfiken. Han är intelligent och välläst och djupt informerad om det stora utbudet av frågor som intresserar honom. Han är en stor son och en stor bror. Han ärvde sina föräldrars obsessiva kärlek till pussel. Men en av de saker som gör mig stoltaste är att Rory är en feminist.

Jag är inte ens säker på att feminist är ett ord jag skulle ha valt att beskriva mig själv när jag var 18. Det var ärligt talat inte på min radar. Mina föräldrar lärde mig att min syster och jag kunde göra vad våra bröder kunde, men jämställdhet var inte precis den typ av sak vi pratade om runt middagsbordet. De var mer fokuserade på att ge oss förtroendet att flyga än att diskutera de hinder som kan hålla oss tillbaka. Visst visste jag att kvinnor mötte utmaningar som män inte gjorde, men jag hade inte spenderat mycket tid på att reflektera över de mindre öppna sätten att kulturella normer och könsförväntningar formar våra liv.

– Gates Archive
Gates Archive

När jag startade min egen familj hade jag en mycket djupare medvetenhet om just nu hur skadliga dessa könsnormer kan vara — inte bara för kvinnor och flickor utan för samhället som helhet. Bill och jag hade alltid vetat att vi, som våra egna föräldrar, skulle uppfostra våra barn för att tro att de kunde göra vad som helst utan att deras kön begränsar deras alternativ. Vi bestämde oss också med tiden att vi, för vår sons och våra döttrars skull, skulle bli en familj som lätt talar om jämställdhet vid middagsbordet.

naturligtvis kommer alla som har försökt föräldraskap inte att bli förvånad över att höra att verkligheten i vårt hushåll inte alltid lever upp till våra ideal. Jag kommer aldrig att glömma ögonblicket för några år sedan när jag insåg att jag hade bett Rory att ta ut soporna och inte hans systrar — en uppgift som studier säger brukar gå till pojkar oftare än flickor. Jag blev också besviken över att märka att jag ofta höll våra döttrar till en mycket högre standard än vår son när det gällde att hålla sina rum rena. Det här är små saker, men de är också exakt de typer av omedvetna beteenden som med tiden bidrar till samhällets förväntningar att män ska göra tunga lyft och kvinnor ska hantera hushållsarbetet. För mig understryker det faktum att vi inte alltid lyckats hålla dessa fördomar ur ens vårt eget hushåll hur viktigt det är att lära barnen att känna igen dem och ringa ut dem när de ser dem.

Rory, för sin del, gör det. Över 18 år av samtal, skarpa observationer och vardagliga handlingar har han visat sin tro på att jämställdhet är något värt att stå upp för. När vi pratar om dessa frågor vid middagsbordet, han (och hans vänner!) har mycket att säga.

men det finns ett minne i synnerhet som jag håller i mitt hjärta. Två somrar sedan, Rory och jag tog en resa till Östafrika — bara två av oss — för att se en del av det arbete vår stiftelse gör i Malawi. Medan vi var där, jag träffade en grupp män som arbetade för att flytta könsnormer i deras samhälle. De talade med stolthet om hur de bucking tradition genom att dela hushållssysslor med sina fruar, co-hantera sin ekonomi och göra stora beslut tillsammans. De försökte också övertala andra män i deras By att anta samma tillvägagångssätt i sina egna hem.

jag var imponerad. Jag trodde att, på många sätt, vad dessa män gjorde var extraordinärt. Rory var respektfullt oense. Han berättade att han tror att stå upp till orättvisa normer är inget annat än exakt vad män överallt bör göra. Ja, han inser att ju mer förankrade normerna, desto mer mod krävs för att konfrontera dem. Men han tror också att det är ett universellt ansvar och ett som han redan strävar efter att upprätthålla i sitt eget liv.

av dessa skäl och mer är jag stolt över min son. Dessutom känner jag mig lycklig att Rory föddes i ett ögonblick i historien när unga män uppmuntras att vara så tankeväckande om samhället och deras roll i det — och också att anta nya, mer expansiva definitioner av vad det innebär att vara en man. Jag är optimistisk om vad de kommande 18 åren kommer att ge oss alla när dessa unga män växer upp för att bli lika partner i sina hushåll, mästare för kvinnor på arbetsplatsen och arkitekter för en bättre, mer rättvis framtid för sina egna söner och döttrar.

Grattis på födelsedagen, Rory.

Melinda Gates är en affärskvinna och filantrop. Hon är medordförande i propositionen & Melinda Gates Foundation.

kontakta oss på [email protected]